Categorie archief: Mobile

De drie meest gestelde vragen over Company Hub

Peter CopmanIn mijn eerdere blogpost “Company Hub: een veilig mobiel applicatieplatform” had ik het over het nieuwe mobiele platform dat Gfi lanceert. Ik krijg er alvast heel wat vragen over. Daarom beantwoord ik via deze weg nog een keer de drie vragen die het vaakst terugkeren.

Hoe veilig is Company Hub?

Een heel belangrijke vraag, want uiteraard wilt u ook vertrouwelijke informatie op uw smartphone of tablet. Daarom wordt er ook veel aandacht besteed aan de veiligheid van Company Hub. Om te beginnen moet er ingelogd worden met een token en niet met de gebruikelijke combinatie gebruikersnaam-wachtwoord. Daarnaast heeft de beheerder van het platform heel wat mogelijkheden om data te beveiligen. Zo kan hij er voor kiezen om data van het toestel te verwijderen na een bepaalde periode of zelfs meteen nadat de data bekeken/gelezen is. Bovendien functioneert Company Hub als een soort container: “alles wat er in zit kan op geen enkele weg naar buiten, tenzij u er zelf uitdrukkelijk toestemming voor geeft. Er is met andere woorden geen link met andere applicaties op uw smartphone of tablet waardoor gegevens zouden kunnen doorstromen, tenzij u dat zelf wenst.”

Hoe werkt Company Hub precies?

Eenvoudig uitgelegd: Company Hub creëert een laag tussen de mobiele app en uw bedrijfstoepassingen. De oplossing bestaat uit een component in de cloud, een gedeelte in het datacenter van je bedrijf en natuurlijk de toepassing op je mobiele toestel.

De backoffice in de cloud (Microsoft Azure) controleert of je toestel toegang heeft tot Company Hub en routeert naar het juiste datacenter zodat er een veilige verbinding kan opgezet worden tussen je bedrijf en de Company Hub toepassing op je mobiele device. Als je daarna gegevens opvraagt of een Company Hub widget (=sub app) opstart, wordt er data uitgewisseld tussen je toestel en componenten die binnen je bedrijf staan. Aangezien die gegevens niet langs de backoffice van Company Hub passeren, kan er ook niets achterblijven in de cloud.

In het datacenter van je bedrijf installeren we connectoren naar de toepassingen waaruit je gegevens wilt gebruiken. Company Hub kan bovendien gegevens uit verschillende applicaties en databases met elkaar combineren en in één widget op je smartphone of tablet beschikbaar maken. Er zijn al heel wat connectoren beschikbaar en er worden er voortdurend nieuwe ontwikkeld. Hebt u toch een specifieke toepassing waarvoor er nog geen connector bestaat, dan bouwt Gfi die voor u korte tijd.

Is Company Hub ook beschikbaar op de desktop?

Momenteel is Company Hub bedoeld voor mobiele gebruikers. De oplossing is nog niet beschikbaar op de desktop, maar als er voldoende interesse is, zal daar ongetwijfeld over nagedacht worden. En met de komst van Windows 10 zou dat wel eens eerder kunnen zijn dan gedacht.

Company Hub: een veilig mobiel applicatieplatform

Peter CopmanGfi heeft een nieuw mobiel communicatie- en applicatieplatform ontwikkeld. Eentje waar ik enorm sterk in geloof, omdat het net datgene biedt waar elke medewerker die vaak ‘op de baan’ gaat naar op zoek is.

Wie (regelmatig) vertrouwt op zijn smartphone en tablet, vindt het vervelend dat niet alle bedrijfstoepassingen op een aangepaste manier op zijn mobiele toestellen aangeboden worden. En vindt het nog vervelender dat hij zoveel verschillende apps nodig heeft om belangrijke data te bekijken. Company Hub lost die twee problemen op.

Company Hub is een app die u toegang geeft tot een beveiligd mobiel platform. Daarop kan u een gepersonaliseerde nieuwsstroom lezen, maar even goed gegevens uit uw bedrijfstoepassingen eenvoudig en veilig raadplegen. Denk bijvoorbeeld aan gegevens uit het CRM-systeem, de ERP-oplossing, Sharepoint, Yammer, SQL-databases, RSS-streams, enz.

U krijgt met andere woorden toegang tot alle gegevens die u vaak nodig hebt wanneer u onderweg bent. Belangrijk om weten is dat dit op een gecontroleerde en beveiligde manier gebeurt: de beheerder heeft verschillende mogelijkheden om de data te beveiligen. Daarover vertel ik meer in mijn blogpost “De drie meest gestelde vragen over Company Hub.”

Maar Company Hub biedt nog meer: zo heeft u sub-apps die u kan gebruiken binnen het platform zelf, zijn de contactgegevens van alle collega’s beschikbaar en is er de mogelijkheid om met invulformulieren te werken. Een mooi voorbeeld van zo’n formulier is de vakantieaanvraag: die kan zo eenvoudig ‘on the road’ ingevuld, bekeken en goedgekeurd worden.

Tot slot functioneert de Company Hub ook als personal assistant: als u Company Hub toegang geeft tot uw agenda, kan de toepassing die gegevens combineren met de CRM en de verkeersinformatie. Zo krijgt u tijdig een melding dat u best wat vroeger vertrekt naar uw afspraak met klant X, omdat er file is onderweg.

Belangrijk om weten: Company Hub werkt zowel op smartphone als op tablet én op de drie grote mobiele besturingssystemen: iOs, Android en Windows Phone. Nieuwsgierig? Neem gerust eens contact op!

Responsive design alleen is niet voldoende…

Gunther VerhemeldonckEr is een ware mobiele revolutie aan de gang. Cijfers van How we Browse tonen aan dat meer dan een kwart van het Belgische internetverkeer momenteel al via mobiele toestellen verloopt.

Ook frappant: 25% van de online zoekopdrachten gebeurt op een mobiel toestel en 57% van de surfers beveelt geen bedrijven aan die een slechte mobiele site hebben, aldus cijfers van WebDAM Solutions.

Responsive design: oplossing voor alle problemen?

Bedrijven kunnen vandaag de dag dan ook niet meer zonder een mobiele website. Daarbij valt vaak de term responsive (web)design, als oplossing voor alle problemen. Responsive design zorgt er namelijk voor dat het ontwerp van een website aangepast wordt aan de afmetingen van een scherm, zonder in te leveren op leesbaarheid van tekst of gebruiksvriendelijkheid. Een simpel voorbeeld: een menu dat op de desktopsite vlot op het scherm past, wordt op de mobiele website automatisch een dropdown-menu.

Responsive (web)design is een grote stap voorwaarts, maar is niet voldoende om te kunnen spreken van een optimale mobiele ervaring. Want heel vaak beperkt het zich tot de ‘front-end’ (het stukje dat de eindgebruiker te zien krijgt) en wordt de ‘back-end’ niet geoptimaliseerd voor mobiel gebruik. Dat kan voor performantie-problemen zorgen: grote foto’s die verborgen worden voor de mobiele gebruiker maar toch nog mee gedownload worden, ondersteuning voor oude browsers (IE8), content die niet geoptimaliseerd is voor mobiel gebruik, enz.

Nieuwe trends zoals Mobile First Responsive Web Design lijken goed op weg om de nieuwe standaardmethodologie te worden, maar zijn ook niet meteen de ‘silver bullet’. Server-side oplossingen zoals device detection & redirection, image rendering, enz, zijn ook allemaal te overwegen.

 De correcte aanpak?

Wat is dan de correcte aanpak? Een complexe vraag, want die impliceert een keuze tussen aparte sites die specifiek ontwikkeld worden voor elk doelpubliek (en dus extra beheer en specifieke content vragen) of één site die geoptimaliseerd wordt om zoveel mogelijk verschillende doelgroepen te ondersteunen (met de bekende beperkingen).

Voor het antwoord op die vraag zullen bedrijven zich niet alleen de vraag moeten stellen hoeveel mobiele bezoekers ze hebben (en verwachten), maar ook wat die mobiele bezoekers precies verwachten. Mobiele gebruikers zijn vaak immers – meer dan desktopgebruikers – op zoek naar zeer specifieke informatie op een specifiek moment. Aan die verwachtingen kan je niet voldoen door alleen responsive webdesign in te zetten.

Een goede mobiele website vergt een goed (flexibel) design, een weldoordachte architectuur en vooral ook een goede strategie om een zo best mogelijk eindproduct af te leveren. Neem hierbij kost, complexiteit en skills in beschouwing, want de gemaakte keuzes hebben niet alleen een impact op de ontwikkelaar(s), maar ook op de content editor(s) én eindgebruikers.